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光明頂:首頁陶傑文章 023 走出家門

美國太空總署最新發佈,美國的星系探測器終於到達冥王星,為人類歷史又寫下新一頁。

美國成為全人類當仁不讓的代表,跳出地球的小世界,向荒茫太空進發,已經率先探索過整個太陽系的水星、金星、火星、木星、土星、天王星跟海王星,20150706美國東部時間清晨七點四十九分,終於在最近距離第一次拍下冥王星的照片,花費四個半小時,穿越三十億英裏的距離,這張照片才傳回地球。

這顆探測器「新地平線」早在二○○六年一月出發,一路在太空中漫遊,九年半時間,終於接近目標,目前只剩八千英裏,但是在一片空濛之中,飛到太陽系之邊陲,希望極為渺茫,美國的天文物理學家說,接近冥王星之機會,有如在兩英裏外打高爾夫球而一桿入洞。

為甚麼要遠征冥王星?因為冥王星代表太陽系的邊界,地球是萬物家園,但太陽系是地球故鄉,人類在精神上雖然一直有「天外有天」之嚮往,但抵達冥王星,是對此一想像的科學證實,探測器再往前走,就離開了太陽系,真正飄入星系之間,也標誌人類走出了家門。

美國人一九七二年由阿波羅號太空船拍到一張清晰地球全照,此一由太空中回望地球的角度,從此成為美國太空文化潮流的象徵。寄望太空,曾經是美國最充滿信心的時代,美國懷有擔任人類文明大使之誌,一九七七年美國太空總署發出「航海家」探測器,至今還在太空中遠行,攜帶「地球之聲」,精選各種聲音跟音樂,代表地球,向太空釋放訊息。

美國人遠征太空,不僅是為了宣揚國力,而是尋找地球的定位,將整個地球視為一體,視全人類為地球公民,視野壯闊,這是美國太空計劃高人一籌之處,其他國家即使有上太空之科技,但缺乏人文視野,只能停留在技術層次,並無負擔文明使命之誌向,當然也無法引領全球,率先完成任何太空目標。美國國力衰弱,國際時局敗壞,但這張冥王星的照片,可以令人暫忘時憂,感受生命存在的根本,地球只是星系中一顆微塵,地球上的亂象,在光年之外,只是一團模糊卑微的灰影。

 

 
 

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