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光明頂:首頁陶傑文章 086 麥當勞之謎

香港人迷信美國式的「行政管理學」。二十年來,家長將哈佛MBA課程視為子女能進身天國的文憑。香港拔萃、美國哈佛經濟系、哈佛MCA、然後加入摩根大通或法國瑞士證券,為美國基金佬做買辦,在中國這塊「大肥肉」(本地愛國商人的順口名詞),最快、最準、最大塊地割取利潤,從速在三十歲之前成為業主,然後擁有美加移民資格,應該是這一代,不只香港,而且是全球華人家長這一輩子投胎做人的第一美夢。

一百年來,美式的行政管理學,加上侵略性和囂霸型的市場推廣,在英帝國瓦解之後,令美國的金融、石油、文化軟實力迅速霸佔全球,確實令全國中國人下跪仰拜。

然而所謂美式行政管理學有何獨步妙方?為什麼只能是美國人獨創、美國人推行,然後其他聲稱或自我感覺在崛起中的強國只能盡量模仿,而且無論多努力抄襲,最多只得一成?

描述麥當勞漢堡包帝國如何起家的劇情片「大創業家」提供了「美國」這個品牌的所有秘密。

麥當勞本來是加州鄉間兩兄弟,他們在四十年代末發現美國人駕車購買漢堡包快餐,平均須等候二十分鐘。麥當勞兄弟於是靈機一觸,創新廚房設計,將漢堡包需要的種種物資在廚房分門別類,組建部門,將員工烹製漢堡包的流程縮短,增加效率,令顧客上門由點餐到拿到食物,等待時間縮短為平均三十秒。

由二三十分鐘減到三十秒,在戰後已經是了不起的突破。麥當勞兄弟打破美國人駕車排隊買漢堡包,不肯下車,由漢堡包店女侍應提供鐵盤,奉送到汽車駕駛座位,兩兄弟第一次要美國的駕車消費者走出車門,只須汽車在停車場泊好,移樽就教,能在餐店的櫃臺前忍上排隊的三兩分鐘,就可以減低時間成本。

麥當勞兄弟很快就成為漢堡包店在那個地區的消費冠軍。但此時有一個四處推銷雪糕攪拌機的推銷員,親自感受了縮短等候時間的經驗,靈機一觸,自我推薦,向兩兄弟表示可以將一家麥當勞開成許多家,辦法是出售專營權。

原本麥當勞兄弟也有想過,但他們認為開設專營店,沒有辦法控制品質。推銷員認為只需用合約條款約束,再加嚴格的巡視檢核,就可以令專營的租戶嚴格根據麥當勞的生產系統和營銷方式,保證與主店一樣。專營權出租愈多,原創人這兄弟就可以坐鎮基地,每天財源滾滾地收錢。

但麥當勞兄弟的創意在此時遇到了瓶頸。他們無法阻止專營店根據不同地區的「國情」,在餐牌上亂加其他食物。在加州南部墨西哥人聚居的地方,專營租戶可以自行在餐牌加添墨西哥菜。其他的地方又加售炸雞。一時之間,加售食品沒有影響專營戶的生意,反而更好。

但此時,推銷員看到更遠大的前景。他認為一時的利潤不能促使麥當勞進一步擴張建立帝國。他要求加入為合作夥伴,拍胸口將麥當勞的專營網,由他個人負責拓展,在全國開到一百家以至一千家。兩兄弟半信半疑,但推銷員即刻出手。

憑一輛汽車和四處鑽營的推銷經驗,他迅速打開了銷售網。然而問題來了:他一個人、一輛車、一對跑腿,四處推銷專營合約,然後又四處巡視,只佔利潤的百分之一點五,最後發現付出的汽油和時間成本比利潤還高。他要向銀行借貸,令他逐漸入不敷支,最終被銀行逼倉還錢。

此時有一位銀行家向他提議:為什麼許多專營戶管理不善?因為他們不懂選擇地點。所謂的location至關重要。 譬如有一個新市鎮,正在興建一個球場,一年之後就會有四萬觀眾流量,這時球場外的土地價格廉宜,只要在那裡圈一塊,把土地買下來,然後告訴新加入的專營戶,如欲開店,必須指定在我購買的土地上開。

這樣一來,你身為推銷員中介夥伴,既擁有土地又擁有開設地點的決定權,因為你對地產的眼光比誰都準。然後土地又可以向銀行按揭借貸,盈利即如火箭般上升。

以後的事,不必細表。推銷員採納了這位銀行有緣人的建議,建成今日的帝國版圖。麥當勞以最簡單的烹調方式,目的只在填飽肚子,不必推銷什麼三千年中華美食,已經俘擄全球每日一成人口的腸胃,並向中國大陸進發。

麥當勞是當今最佳的行政管理典範。但為什麼中國無法仿效?第一,中國再改革開放也不可能由人平等圈地。第二,專營戶能遵守英語世界的協約精神,但中國夥伴陽奉陰違,你一走開,他的廁所廚房堆積雜物,衞生恐怖。上有政策,下有對策,全部陽奉陰違,即使告到法院,對方是地頭蟲,有當地的司法人員做靠山。所以麥當勞的奇跡,純粹是美國的,因為自由資本主義制度的成熟,以及人民的相對誠實和善良。

中國人一到美國留學,最先發現美國很容易相信你張開一張嘴巴吹牛皮的一切。中國人發現開戶口、買機票、借貸和考試,你說什麼,美國人都先當真。但直到他被你擺弄一次上了當,則永不錄用。每年美國開除許多偽造學歷和作弊的中國留學生。我相信他們在美國頭一兩年,也因為美國人的老實而成為傻瓜,撈了一點錢,但最終被遣返回國,美國夢碎。

所以一切的行政管理學,不論理論千頭萬緒,最終美國的公民精神:誠信,其他民族和文化不可取代。以儒家立國的中國,或伊斯蘭的馬來西亞和印度,不也在奉行所謂的資本主義,不也一樣有經濟增長?麥當勞的成功,證明了西方之外所有「文明」之失敗。

 

 
 

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