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showsee.cn 首頁陶傑文章 1000 「泰晤士河畔」英式下午茶

英國的下午茶有很濃厚的殖民地色彩,單看茶譜上的名字便知,如格雷公爵、大吉嶺、阿薩姆,有機錫蘭,全是充滿異國情調名字,一杯在手,氤氳之中,蒸起無窮無盡的文化情結,歷史遐思。

原來茶葉最早從中土傳到歐洲,時維一六五七年,其後的二百年,連帶茶葉的成本昂貴,英國人雖然一嚐之下驚為天品,但茶卻無法在社會盛行。一八二六年,英國人在印度北部山區,偶然發現遍山遍地長滿了野茶葉,大喜而假殖民地英商之手,下令有系統地種植裝運回國,英國下午茶的普及,約只有一百五十年。

因此喝下午茶,是殖民地主義文化的主要部分。倫敦各名酒店、百貨公司均有茶座,以比卡地利的老百貨店福登梅生(Fortnum & Mason)及對面的皇家咖啡室為首選。福登梅生的茶座設在維多利亞式裝潢的糖果部後面,四周有巨大的淡彩畫,描繪維多利亞時代的印度與埃及風景。

下午茶更需要在濃郁的歷史氣氛中品嚐,定要用一套講究的維多利亞古瓷杯碟,純銀的茶壺茶匙,倒也不必計較應先放奶還是放糖。「司空」麵包(Scone)、糕點三文治放在塔形的碟架上,寅是寅卯是卯的,非常的乾淨簡潔。

我多年喝茶仍未能戒奶,喜歡注視杯底的黑濃中,一朵曇狀的白雲冉冉升起,小銀匙攪伴一杯動盪的殖民地史,蒸騰的熱氣像鴉片戰爭的一抹餘氛,隱約看見一座異國的古城在硝煙中陷落。



 
 

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