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showsee.cn 首頁陶傑文章 1005 「泰晤士河畔」蒲香坊

倫敦是國際都會,各國菜式薈萃,上佳的各式菜館星羅棋布,但並不如東亞都會之有「食街」之設,為遊客提供美食文化的焦點。

真要找出一條「食街」,余以為應以倫敦西區武士橋一條名為「蒲香坊」(Beauchamp Place)的小街,有冠以此名的資格。其實城中一等的菜館雲集,並不局限於蒲香坊,該街鄰近與之平行的幾條巷道,可視為倫敦的「食區」,歐亞各式珍饌薈萃於此。食在倫敦,老饕到英京一遊,斷無放過此區之理。

近半年來蒲香坊內一家義大利菜館聖羅蘭薩的新聞鋒頭最勁,事緣此館為王妃戴安娜鍾愛的食肆,時與閨中三兩密友到此品嚐。菜館女主人瑪麗亞與王妃熟稔,據說還時時讓出餐館隔鄰一所公寓予王妃作「私人用途」。王妃的傳記出版後,聖蘭薩聲名大噪,許多「勢奴」(Snob)之士趨之若鶩,希望在用餐時偶然「發現」王妃在鄰座,以備他日成為足可向親友炫耀的社交話題。

此館所奉各式義大利菜並無特別之處,但由於是上流社會寵幸之所,價錢自然貴很多。餐館的名氣實在太大,反而一概謝絕所有信用卡,若以為有一張無消費上限的「金卡」,自動持有成為該「城中第一館」的上賓的資格,一定自討沒趣。英國文化有時不乏「不按牌理出牌」的成分,此即一例,來自暴發戶充斥的東亞社會食客,大概會感到不可思議。

坊內另有一英國海鮮菜館,女主人出身貴胄之家,年華雙十,親自招呼食客,說一口高貴而標準的英王英語(King's English),本地食客再西裝煌然,口音不對,在這位卓文君面前必自感矮了一截,坐得渾身不自在。她卻不慌不忙,以雍容有度的雅姿把家製的菜式一道接一道端出,從上佳的第一道海鮮魚到咖啡,讓人齒頰留香,這便是充滿階級特色的英國美食文化。




 
 

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