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showsee.cn 首頁陶傑文章 1007 「泰晤士河畔」排隊現象的誤解

居英國多年,一直視上郵局為畏途。

郵局顧名思義當然是買郵票寄信寄郵包之地。但英國的郵局具有多重社會功能,除了出售郵票,還是老人領養老金、失業者領救濟金、出國者申領護照前索取各類表格、考車牌者索取駕駛試申請表、司機為汽車繳交路稅、家庭主婦繳交電費、煤氣費、電話費之地。於是全國各地的郵局,人龍之長,令人驚怖。來排隊的盡是五湖四海各色渾渾噩噩之輩、婆婆媽媽之人,加之郵局工作人員態度官僚、智商不高,購幾張郵票,來回筆算,也算不清楚,於是郵局的排隊人龍延綿千里,地老天荒,到得櫃檯前已不知何年何月。

郵局的唯一功用應只限於郵務,英國的郵局不知為何喜以如此多功能的方式貢獻社會,間接形成排隊的長龍。假如一個母親為嬰孩哺乳,旁人見之必油然而有母愛偉大感。但英國的郵局有如一條擁有八個乳房的老母豬,挺臥於地,任由八隻豬崽爭擁蠕動而吮食,蔚成社會的一大奇景。身為久居英國的倫敦人,自然難以避免有時有幸成為豬崽之一,故每因交電費或買郵票前赴郵局排隊之際,仰觀懸於郵局牆上的那幅英女王肖像,不禁時時生「孺慕」之情,又別有一種「等待果陀」的荒誕之感。

英國人排隊的長龍處處,且不似其他社會,流動量特別緩慢。崇洋人士初來,每對英國人排隊秩序之良好推崇備至,視之為精神文明高度發達之表徵。本人豹隱泰晤士河畔多年,對排隊卻極為恐慌。

從經濟角度而觀,一個社會的人龍愈多,無論如何不能說是有工作效率的正常現象。英國社會排隊的秩序井然,人人正襟危立,絕無打尖擾攘之象,狀若非常「紳士」,對外來人有極大的「欺騙性」,以為英人悠閒自得,結論是「五講四美」先在資本主義社會實現,是共產社會失敗的又一鐵證,這實在是把社會中的排隊現象予以「浪漫化」的一種誤解。






 
 

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