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showsee.cn 首頁陶傑文章 1020 「泰晤士河畔」英式人龍

英國人自嘲的說,三個英國人走到一起,必定很自然地形成一條排隊的「人龍」。

英國人之好排隊,好像已成了紳士形象的一部分,遠近馳名,其民族性格好優游,時間如大英帝國時代的遍地屬土一樣是無盡無窮,耗之不盡。英國人冷感,平素相交淡如水,連排隊也保持適度的肉體距離,前後人等腹背相接,應保持最少三至五英寸的空間,是故絕無東方社會於暑氣之中排隊時,那種爭先恐後、汗味與臭狐之氣混雜、夫妻隔著人龍互相呼喊、間中有少女報稱遭前後人「怪手」非禮等種種「生活氣息」。

東方社會各處即使充滿排隊的人龍,性質如非爭相買股買樓,便是越南船民在營內等待領取救濟粥糧,在混亂之中,別有一股沛然莫之能禦、充滿朝氣的社會韻律,是儒家資本主義最簡單基本的體現。

但英人排隊的人龍卻是機械而單調的。在所謂精神文明的表相之下,難掩社會效率的低迷、人際關係的疏離與蒼白,致使排隊此一常見的「社會活動」,墮落成生命的停滯與浪費。從英國人排隊的「風格」,可斷定這個民族非常理智,守法概念強,固不必論,即在國家民族陷於空前的危難之際,更能以毅然堅忍的默契,共赴國難。因此納粹轟炸倫敦,倫敦各層市民守望相助,井然有序;不會蟻民般前踐後踏,呼喊不絕,孤兒在炸毀的鐵路邊啼哭,此即為民族不同的排隊文化的延伸。

人生苦短,睡眠時間約佔一生的二三十年,不知排隊所耗的光陰若干?排隊的形式雖一樣,心情大不相同;在婚姻註冊署前排隊,最為幸福;機場關口的出境人龍,西出陽關,淒楚斷腸。而排隊的方向永遠一致,隊伍盡處,最終不也是人人各奔前程嗎?

 
 

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