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showsee.cn 首頁陶傑文章 1089 「泰晤士河畔」英國通病

在英國政府叫喊要打擊通脹的時候,英國鐵路局與地車公司悍然宣布一月起增加票價百分之八,引起公憤,現時的通脹率據說是百分之四,票價的增幅是通脹率的一倍,所謂打擊通脹,只能流於紙上談兵的笑話。

多年來英國的火車地車票價向為歐洲之冠。在倫敦範圍,乘火車地車或巴士行走每六英里,平均車資是一鎊四十便士;一海之隔的巴黎,每六英里交通費是三十七便士,只佔倫敦一個零頭。英國生活指數之高、交通費之貴,不能不說是極其驚人,且效率奇劣。

筆者每天須乘火車自郊區進城,對交通惡劣的痛苦經驗,最具控訴的資格。時間表完全形同虛設,記憶之中僅九英里的車程,多年來從未有一次正點到達。鐵路工人薪金低微,工作態度消極,時時請病假,火車班次則隨時取消。或是因通訊設備落後,火車常在半途停滯,尤其在上下班的晨昏時分,車站廣播都有站長因各種理由造成耽誤而道歉之聲傳出,但每天縱致歉數十次,多年來服務仍每況愈下。若有一班列車載客五百人,誤點五分鐘,則市內的工廠辦公室一天共損失二千五百分鐘的工作量,持久之下,國民經濟與生產總值受到多大的損失?

但英人性格冷靜,火車誤點若無其事,在車廂內或大然呆立、或談笑如故、或埋頭玩手上報章的填字遊戲、或細讀長達數百頁的經典小說──英國人讀書風氣盛,肯定與交通落後效率低有關係。換了一個朝氣勃勃的國家,乘客早已鼓躁,因為時間就是金錢,但英國乘客對光陰緊迫的感覺早已麻木多時。

甚麼是英國通病,看看英國交通便知。西歐病夫的心態,則見諸車廂內一眾紳士淑女沉默羔羊一樣的眾生相。







 
 

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