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showsee.cn 首頁陶傑文章 1182 「泰晤士河畔」寫作獎金出手寒酸

英國觀察家報與企鵝出版社合辦短篇小說寫作比賽,字數在三千字左右,得獎名額僅一,得獎金僅一百鎊,且以書券形式頒授。觀察家報是具有二百年歷史的名報,企鵝出版社更是英國出版業巨擘,兩大機構聯手主辦的寫作獎金,出手如此寒酸,不能不令人意外。

企鵝出版社創建於一九三五年,六十年來已成為英國讀物普及的一大功臣,最早的宗旨,是以廉宜的價錢向群眾提供高水準的作品。最早面世的企鵝版書籍,封面設計極為簡單,綠色的是偵探小說,橘色的是文藝小說,藍色的是名人傳記,樸實無華,便於攜帶。許多企鵝出版社的第一版戰前舊書,都能在倫敦的舊書店買到,扉頁上通常有從前主人褪了色的墨水簽名,或者字裏行間流下他細讀時鉛筆的眉批,都有如雪泥鴻爪,總是一片心跡。看見舊書店滿架的戰前舊企鵝,有如檢閱一所文藝的孤兒院,令人應感到一絲哀傷。

新版的企鵝以封面取勝,出版的世界名著,所配的封面名畫恰到好處,令人覺得書香更濃,藏之如藏藝術品。

文化發達的國家,都有一家若企系鵝那樣的出版社,以通俗價錢向大眾推銷超凡的傑作,如日本的岩波文庫、法國的「我讀過」叢書(J'ai Iu)以及台灣的文星。香港的印刷出版技術日新月異,書籍裝潢愈來愈名貴,與水準內容益成反比:字數少、字體大、價錢高,單是經濟價值就說不過去,教人如何買得下手。


 
 

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