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光明頂:首頁陶傑文章 172 做人含蓄點好

香港亞洲藏典,有英國畫廊運來三數張莫奈,其中有兩幅蓮池,俱無標價,寫着「價格視乎申請」。

華文傳媒採訪藝術品拍賣,記者第一句就是問這件那樣「值多少錢」。英國畫廊主人聽見此等開門見山的赤裸裸問題,眉頭必先一皺,隨即想到這是一個中國人社會,遂又很快寬容,耐性地討論價格問題。

藝術品確是市場商品,但是在蘇富比、佳士得等西方文化的拍賣場合,可不可以顯示一點點婉約和含蓄?在問及價格之前,若令人尊重,應該顯示你對這張畫有何觀感,何處值得欣賞,你為什麼喜歡這張畫。若是莫奈或德加,對畫廊主人講一點美術史,令對方覺得你有修養,最後才含蓄地提出價格問題。

開畫廊的人,時時遇上買不起作品、但很喜歡作品而又講得出其中竅妙的知音。談論十分鐘之後,即使你不是買家,即使你是一個窮教授、作家、或在酒店工作的音樂師,讓畫廊老闆享受一場有趣的談話(An interesting conversation),即使做不成生意,他也會覺得很享受(Enjoyed)。

畫廊是很清高的生意,賺錢為主,卻要一層包裝。有點像香港二十年代的塘西妓院,顧客上門,要的是什麼,人人明白,但要跟那位紅牌阿姑邂逅,詩酒唱和,要慢慢追回來。

那一種追求,人人知道是假的,但這個過程不可以省卻。十年一覺揚州夢,才流傳大量唐詩和宋詞。
今日的中國人一上來,赤裸裸問價錢,不論光顧夜總會還是畫廊,對,「不扮高深」,你的時間很寶貴;「只求傳真」,To cut the story short,你要知道價格,因為馬上要趕下場。

但是買畫畢竟不同買股票。即使賽馬,對馬的世系血統和往績,除了計算,有一點文化的欣賞。英國的賽馬本為上流社會而設,紳士淑女,在馬圈旁邊,講別的瑣事。

有如吃要講一點吃相。

太多的麥當勞、大家樂,或一樓一鳳,人就沒有了氣質。不過一個國家只剩GDP和恒生指數,別無其他,快點報價,節省時間,也沒有錯,只不過那位英國畫廊主人那略一皺眉,可以想像,也是許多歐洲名店和酒莊對一個民族的真實態度,即使即刻想到一個錢字,馬上換上笑容。



 

 
 

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