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光明頂:首頁陶傑文章 244 芝加哥

美國前白宮幕僚長艾曼紐辭職,退出白宮,準備競選芝加哥市長。

當市長,往往比當元首風光,譬如,法國康城的市長,就比非洲的津巴布韋總統或塞拉裏昂總理高級許多。

芝加哥市長,也很有優越感,因為芝加哥這座城市。

芝加哥是美國建築的寶庫,名氣比紐約大。建築學上有一個「芝加哥學派」,是現代文明的其中一個 麪包籃。

出任芝加哥市長,身價即刻升值,因為一地宏偉瑰麗的建築精品陪襯:一九二四年建成的韋格萊大廈( Wrigley Building),芝加哥人戲稱為「生日蛋糕」,可以想像,樓臺塔閣,出岫摩雲,又有點童話的仙境感。

大建築師萊韋德( Frank Lloyd Wright)在芝加哥留下許多名作,像郊區橡木園一座叫「律奇」( Unity Temple)的房子,全用水泥,兵行險著。日本人慧眼識才,把大師請去東京,建成了帝國酒店。

遊芝加哥,不要錯過由芝加哥建築基金會籌辦的城市建築觀光團,有水陸兩支,全由專家講解。十月是怡人的季節,賞罷美國文明的佳作,租一輛車,向密西根進發,一路上,剛好趕上楓葉的艷季。

余光中說:「曾經湖大似海,芝加哥在空中,多少蜃樓矗多少海市,玻璃多冷鋼鐵多無情,江湖遍地是威斯康辛。」城市的藍天,獨一無二的建築風景線( Skyline),高速公路輪轉天下,忽然就把人交給一地的丹紅和淺赭,秋天的幽谷,悄悄點起漫天的炬影,若經此色彩的天地禮贊之旅,即人生最後兩年折掉,也值得的。

況且芝加哥還烘托著二十年代黑幫頭子卡邦的傳奇,像一隻龐大的蝙蝠翼,與蒼茫的暮色一同來襲,芝加哥、波士頓、費城,都像東岸各有氣魄的名士,三者之中,芝加哥是最有資格仰天長嘯的那一個。

難怪艾曼紐看看奧巴馬的憔悴,見勢頭不對,當日即使交深八拜,也毅然棄船。艾曼紐在白宮,是有名的狡獪之徒,人緣一般,但不要緊,芝加哥這座二十年代的罪惡城,很襯合一個人馬奇維裏亞型的政治家。

社會地位不一定只看職銜。瘦死的駱駝比馬大,即使美國的經濟衰退,全國鬧窮,而杜拜依然遍地黃金很富有,做芝加哥的市長,也沒法子貪汙,不會像阿拉伯酋長之暴富,但人格的形象, CV的份量,是當市長的好。這就是品牌。


 

 
 

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