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光明頂:首頁陶傑文章 290 中日維新的起跑線

明治維新 150 周年,對照中國失敗的戊戌政變 120 周年。亞洲這兩個大國,19 世紀初就受到以英國為首的西方文明挑戰、教育、輔助。但在西方老師面前,一個雖然在太平洋戰爭中表現失常,但半世紀後考試取得的是滿分;而另一個學生似乎不斷留級,幸虧他的父母很有錢。

明治維新雖有波折,成功在半世紀之內,其中一個理由是日本的帝王制度「萬世一系」,1,000 年來由一個皇權家族傳下來,明治天皇在日本人心中,有足夠的權威,一旦決定做一件事,遇到的阻力相對比一海之隔的鄰國少許多。

1853 年,美國的培理船長率領黑船進入橫濱時,日本掌管實權的是德川將軍幕府家族。這一年德川正傳至第 12 代將軍。美國船進來時,幕府將軍德川家慶正臥病在床,黑船離開又剛好病死。幕府首席「老中」(亦即宰相)阿部正弘,沒有足夠的權力處理危機,而因為美方早已通過渠道通知來臨,阿部沒有上報,心中慌亂,只有向社會各界徵詢對策。

此一舉動,莫名其妙形成了日本面臨危機時第一次的民主。全國突然可以發表意見,告訴國家統治者怎樣應付美國人的「侵略」。許多有識之士即抓緊時機,提出改革而開國,與西方貿易。貿易所得利潤,用以充實軍備,製造大船,學美國一樣在海外開拓市場。

此一變故,如果有類似舉行「公投」,江戶一名妓院老闆提出:「不如假裝捕魚靠近美國船,向他們運送肉食、柴水,假裝建立友誼,再登上他們的船與他們喝酒。酒過三巡,我們可以裝酒瘋打價,趁亂放火點著美國船的火藥庫,將船上的美國人殺光。」

幕府當然沒有採用此等充滿 21 世紀愛國主義的「民意」,而是決定絕對不錯過此次機會,接受美國的要求:開放通商,逐步納入國際社會。

日本 200 多年的鎖國政策結束,日本走向一個現代化的新時代。這就是每一個中國人都想想日本泡溫景、購物、飲食的原因。

不論一人或一國,成功和失敗,除了本身的品格和能力,加上基因遺傳,終究還需要一點點運氣。


 

 
 

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