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光明頂:首頁陶傑文章 400 一張收據的保存

英國一家舊書店發現一張 1811年10月28日的收據,是當時剛當上攝政王的喬治四世花了十五先令買下一套三冊珍奧斯汀的處女作《理智與情感》,證實是珍奧斯汀賣書最早的記錄。

這家書店位於倫敦政治中心的帕摩爾大街,客戶包括皇室成員,可能經常向王子推薦新書,因為這張收據顯示的日期,正好是《理智與情感》出版刊登廣告的兩天前,證明王子在書商的推薦之下,已經捷足先登。當時珍奧斯汀還未公佈自己的名字,收據上只寫明作者是「一位女士」。

其次,十五先令相當於今天的七十五英鎊,比今天稍微貴一點,但也算不上奢侈品,因此才有暢銷作家,才能讓單身的珍奧斯汀經濟獨立。令人欣慰的是,王子沒有下令書商進貢,也沒有拖欠帳單,並無濫用權力干預出版市場,珍奧斯汀收到賣書的款項之後,也不必啟奏致謝,感激皇恩浩蕩,免於這等多餘的干擾,尤其值得羨慕。

僅僅是一張小小的收據,兩百多年來依然保存完好,可以一窺當時的消費物價,書店的行規,記帳的方式,以及當時女作家的處境。當時以寫作謀生,被視為有損於女性形象,因此女作家普遍都用男人的名字出版作品,或者匿名,避免成為全職的女作家,招來「識字的母老虎」的名聲。因為讀書識字本身就是爭取權力,婦女投票運動最早在英國爆發,一點也不意外。

一張收據雖微不足道,但這位匿名女士是英國歷史光彩。讀英國歷史令人興味盎然,因為歷史文件的保留鉅細無遺,便於尋根究柢,而非雨打風吹去,一掃而空,而能令人心存一絲念舊。



 

 
 

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