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光明頂:首頁陶傑文章 450 英國式逃稅經典案

一個缺乏法治的社會,向有錢人動腦筋,要他傾家蕩產,最容易就是控告其「逃稅」。

在英國普通法的社會,逃稅瞞稅(Tax Evasion)和「避稅」(Tax Avoidance)本質上是同一回事,法理上有天淵之別。逃稅瞞稅可以坐牢,避稅卻完全合法。一案天堂,一案地獄,完全看律師和會計師的才智,以及有沒有一個理性公正的司法制度。

英國多年前曾有一案:一個億萬富翁,年事甚高,而且患了腦退化症。但英國的遺產稅甚高,該富翁腦退化下去,有一天必死。一眾子女,找來律師和會計師,商議怎樣可以逃過龐大的遺產稅。

律師團想出了一個辦法:一眾子女,通過協議,一致同意,替這一個富爸爸買高額的人壽保險。將來父親仙遊,由保險公司賠償巨大保險金,也就是說,想辦法將父親的財產,老鼠搬家,一筆一筆,轉移到保險公司名下。將來百年歸老,保險公司付出龐大保險金,錢不再是遺產,由保險公司處收回來,遺產稅一文不付。但是老頭明明已經很老,腦退化症甚深,哪裏有保險公司肯受保?當然有辦法:家庭各子女先制定一個統一立場(Deed of family arrangement),與保險公司談判:由即日起,保險金每天繳付,老父只要活一天,家庭就向保險公司付一筆保險金。而第二天比第一天的金額增加,第三天又比第二天增加,因為人越老風險越大,直到老頭子逝世那天為止。

餘可類推。即保險公司每一天與這位億萬富豪的壽命對賭,哪一天死,哪一天賠保險金。但尚有一口氣,保險公司即天天收錢,而且一天金額比一天增加。只要雙方同意一個賠償金額,將來老頭子死的時候,保險公司倒賠回來的那一筆,對於受惠的一干子女,一定比減去政府抽了的遺產稅更多。

保險公司當然樂得受保。這樣一來,子女就將父親的財產,一天一天寄存在保險公司,一切合法。稅局眼巴巴的看着這遺產的性質一天天改變。老父逝世之後,名下幾乎全無分文,錢都轉移往保險公司。

這是瞞稅還是避稅?非常聰明,但一切要在一個有法治文明的國家。




 

 
 

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