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光明頂:首頁陶傑文章 455 白銀哪裏來?

一八四〇年,由於航海、工業革命和貿易交通的發達,人類實驗了第一次規模的「全球化」。中國向英國和歐洲,出口大量的茶葉、絲綢、瓷器,令英國的白銀,大量流向中國。英國要求貿易對等,想中國也買點英國貨,但乾隆皇帝一早拒絕。

與今日不同之處,是乾隆之後的大清皇帝,沒有派大量所謂留學生去英國的機械廠以留學為名,盜取英國做火車頭和輪船的設計圖樣,回來抄襲,然後造大清國的船和火車,廉價賣給朝鮮和安南。

除此之外,全球化的結構,與今日一樣。美國生產棉花,英國需要由美國買棉花製造紡織產品。英國向美國買貨,需要白銀。但由於中國的茶葉,英國的白銀都到中國去了。

英國人的白銀從哪裏來的?最早由搶劫西班牙的商船而來。西班牙的白銀又從哪裏來?由殖民地統治南美洲包括墨西哥開採而來。海洋帝國主義,英國後來居上,西班牙無敵艦隊被擊沉之後沒落,白銀都進了英國人的庫房。沒想到一與中國貿易,白銀又都流往大清國。

好在此時中國民間喜歡抽鴉片,而英國發現鴉片可以在殖民地印度種植。短短幾十年,中國由印度經東印度公司商船輸入的鴉片,形成了對印度的龐大貿易逆差,此一差額,剛好填補了中國茶葉瓷器等對英國的龐大順差。

鴉片在印度種植提煉,在印度製造了大量就業機會。商船運輸,口岸中介,到了廣州之後,又有個條走私運輸路線集散而北上。沿路上的客棧、酒家、妓院、保鑣,又造就了幾多蓬勃繁榮的消費?

在太平洋那一邊,美國的棉花農商,產品也有了着落,也刺激了美國東岸的經濟消費以及黑奴販賣。






 

 
 

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