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光明頂:首頁陶傑文章 591 哄搶背後


遊客在泰國酒店圍哄搶蝦的片段流出,觀者皆嘖嘖稱奇。

正值崛起,全世界都見識過遊客外遊之鯨吞天下,竟然還因為吃蝦引發哄搶,當然令人詫異:許多從英文傳媒得知消息的網民疑問,國人難道沒有吃過蝦?

問這種問題的人,顯然完全不熟悉歷史文化。飲食「文化」,除了國菜之精緻,其實更多表現在對於口腔腸胃之縱容,所謂背脊朝天都能吃,國人為何對於食物尤其放縱,與歷史上屢屢爆發饑荒有關。每一次改朝換代,上自皇帝,下至黎民,都有逃難的經驗。逃難的時候,當然很難保持風度,八國聯軍進京,慈禧太后也不得不喬裝成村婦出逃,吃上幾口窩窩頭,更覺味如珍饈;至於普通百姓一路「牽衣頓足攔道哭」,這種場面,大導演馮小剛的電影《一九四二》拍得極為生動。

饑荒的歷史,難民的記憶,令今天的國人患上創傷後遺症,成為一種集體的精神困擾,一旦場面混亂,就有機會發作。新聞經常報道,一架滿載貨物的汽車拋錨或翻側,貨物倒洩一地,這時候,圍觀的民眾不論男女老少,必然一哄而上,撿走失物,生怕落後於人。哄搶的習慣,除了飢餓的基因作祟,還有更為深層的理由,即缺乏理性協商的傳統。

國人甚麼也不怕,最怕吃虧。廣東話說的,「執輸行頭,慘過敗家。」為甚麼怕吃虧,因為,缺乏公正的制度保障,和理性協商的基礎,有關資源的分配和競爭,只有一條金科玉律,就是恃強凌弱,層層向下壓榨,強者佔盡好處,吃虧的人被排擠到最邊緣,正如村裏最貧弱無力的一個老寡婦,任何資源都輪不到她,這樣的人,結局是沒有活路。

但理性的協商,又稱妥協,是以合理的讓步,來保證雙方的最大利益。妥協過程中或各有犧牲,有人多一點,有人少一點,但總勝於一人全贏,其他人全輸的零和結果。

國式哄搶,必然雜亂無章,窮兇極惡,因為沒有制度保障,吃虧、讓步、放人一馬,最終都不免被出賣、被宰割,從項羽在鴻門宴上放走劉邦開始,是幾千年以來的經驗所得,才有「寧教我負天下人」的格言,同樣道理,搶蝦吃的遊客,最終吃不完盤中餐,搶回來的蝦寧可當垃圾丟掉,也絕不讓別人得益。

在一個制度公正的社會,沒有人會無端吃虧:個人的生命與財產不受侵犯,連國王也不能隨意剝奪,一個社會有這樣的共識,就沒有人怕吃虧。甚至,一時的忍讓和吃虧,保全品格與尊嚴,還得到社會的尊重和嘉獎。

英國的紳士文化內涵一種傲慢:不是權力的傲慢,而是人格的傲慢,來自貴族傳統。貴族擁有其他優越感,也要肩負上陣殺敵,身先士卒的風險。紳士不屑於在小節上與人爭,因為有其他優越感:教養、見識、視野、經驗,都比尋常百姓活得豐富,此所以吃一點小虧,譬如女士優先,還可以引為樂事。

搶蝦、搶鹽、搶奶粉,因為有圖可證,場面震撼。而搶學位、搶產婦牀位、搶在外國置業生子,抬高美加紐澳等城市樓價,雖然無圖,但影響力可大得多。





 

 
 

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